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Le api al centro della biodiversità del nostro pianeta: modello di UdA interdisciplinare per la Primaria

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La biodiversità è il tessuto vivente del nostro pianeta. E l’ape è al centro della biodiversità. La Giornata mondiale delle api, che cade il 20 maggio, celebra i nostri piccoli impollinatori laboriosi. Trova un evento vicino a te o ospita il tuo per aumentare la consapevolezza dell’importanza delle api. Abbiamo bisogno delle api mai come in questo momento storico della vita del pianeta e dell’umanità.

Sicurezza del cibo

Le api sono importanti per il nostro sostentamento in quanto aiutano a impollinare la maggior parte dei raccolti che mangiamo e molti di quelli che nutrono gli animali da fattoria. Quasi due terzi della produzione agricola australiana beneficia dell’impollinazione delle api.

Ma le popolazioni di api sono minacciate. La distruzione del loro habitat naturale, le pratiche agricole intensive, i parassiti e le malattie sono solo alcune delle complesse ragioni che determinano un declino sia del numero che della diversità delle api.

Senza le api, la nostra sicurezza alimentare è a rischio.

Biodiversità

Ci sono oltre 20.000 specie di api che esistono in tutto il mondo e l’Australia ospita circa 2.000 specie di api autoctone. Le api native si sono evolute insieme alla nostra flora autoctona unica nel corso di migliaia di anni.

Alcune specie di piante possono essere impollinate solo da una particolare specie di ape. In assenza di impollinazione, la specie vegetale non può riprodursi, quindi se quella specie di ape muore, lo sarà anche la pianta.

Senza le api, la biodiversità è a rischio

Salute dell’ecosistema

Le api sono specie chiave di volta che svolgono un ruolo vitale nel preservare la salute dell’ecosistema. Le api forniscono servizi di impollinazione essenziali per le piante.

Il mantenimento della diversità vegetale supporta altri servizi ecosistemici essenziali, tra cui aiutare a regolare il clima, purificare l’aria e l’acqua, costruire il suolo e riciclare i nutrienti.

Senza le api, gli ecosistemi sono a rischio.

Chi sono questi animali fantastici?

Gli impollinatori selvatici sono diminuiti in termini di presenza e diversità (e abbondanza per alcune specie) su scala locale e regionale. Le valutazioni della Lista Rossa dell’Unione Internazionale per la Conservazione della Natura (IUCN) indicano che il 16,5% degli impollinatori vertebrati è minacciato di estinzione a livello globale (questa cifra sale al 30% per le specie insulari).

L’impollinazione

Il 90% delle piante da fiore selvatiche del mondo e più di un terzo dei frutti, delle noci e dei semi di cui si nutre l’umanità provengono dall’attività di impollinazione delle api e di altri insetti impollinatori.

L’impollinazione è un processo fondamentale per la conservazione della biodiversità, la sopravvivenza dell’umanità perché da essa dipende la riproduzione delle piante selvatiche e quindi la sicurezza alimentare.

L’esistenza delle api è minacciata dall’attività umana e in particolare da: frammentazione dell’habitat, sviluppo di un’agricoltura monocoltura intensiva, diminuzione della resistenza delle api ai parassiti, aumento dell’uso di pesticidi. Queste sono le stesse cause che favoriscono l’emergere di zoonosi come COVID-19.

Un anno di tregua, per fortuna

Il rallentamento delle attività umane dovuto alla crisi sanitaria del coronavirus e il mite inverno hanno offerto alle api un po’ di tregua, con un calo della mortalità delle api.

Il rapporto tra le tradizioni e le culture umane e delle api è mantenuto ancora oggi, in particolare con le popolazioni Bayaka dell’Africa centrale le cui tradizioni di caccia al miele si perpetuano di generazione in generazione. La cera è stata utilizzata anche in molte attività per migliaia di anni, come la fusione e la ceramica dai primi agricoltori del periodo neolitico (oltre 8500 anni fa). La cera ha anche svolto un ruolo essenziale in alcuni riti funebri come componente principale nella mummificazione dei corpi dei defunti.

Le valutazioni regionali e nazionali indicano alti livelli di minaccia per alcune specie di api e farfalle. La perdita stagionale di colonie di api mellifere occidentali è stata elevata negli ultimi anni, almeno in alcune parti dell’emisfero settentrionale temperato e in Sud Africa. Le api svolgono un ruolo importante come impollinatori e produttori di miele e altri prodotti. La conservazione delle api e dei loro ecosistemi è quindi essenziale per mantenere determinati servizi ecosistemici.

Perché nutrire un interesse speciale per le api?

Le api partecipano sia al buon funzionamento degli ecosistemi attraverso l’impollinazione di piante “selvatiche” (autoregolamentazione o servizio di supporto ecosistemico) sia ai servizi che l’uomo ricava dalle api: impollinazione della produzione agricola, produzione di miele, più indirettamente partecipazione al ” modellamento “di paesaggi, ecc. Esiste quindi un ruolo multifunzionale delle api che non si ferma all’impollinazione e alla produzione di miele (termine generico che comprende la pappa reale). Un ultimo e meno noto elemento è la propoli, una resina delicata e complessa composta da 300 a 400 composti. Questa propoli viene utilizzata per proteggere l’alveare dalla sua azione battericida. Aiuta a limitare le aggressioni esterne: microbi, muffe, … Solo pochi raccoglitori hanno la capacità di farcela. La propoli ha molte proprietà terapeutiche:

Azione antisettica e antibatterica.

Azione antinfiammatoria: acidi fenolico, caffeico e ferulico.

Azione antifungina

Azione antivirale: flavonoidi.

Azione antiossidante.

Il programma MAB dell’UNESCO

Il programma MAB dell’UNESCO e Guerlain collaborano all’interno della Rete mondiale delle riserve della biosfera per formare e sostenere gli apicoltori e per mantenere e sviluppare il loro know-how. Questo programma quinquennale fa parte della partnership avviata tra UNESCO-MAB e LVMH, il Gruppo è partner del programma scientifico intergovernativo dell’UNESCO su Man and the Biosphere (Man and Biosphere). Gli obiettivi del programma MAB sono la conservazione della biodiversità e la promozione di pratiche sostenibili che combinano dimensioni ecologiche, sociali ed economiche.

Le quattro aree del programma

La partnership tra Guerlain e UNESCO-MAB si concentrerà su quattro aree principali: la formazione degli apicoltori nelle riserve della biosfera dell’UNESCO, la creazione e l’installazione di allevamenti di api comprendenti ciascuno 50 alveari, il supporto tecnico e il monitoraggio delle operazioni per garantire uno sviluppo sostenibile ed economicamente perenne, e la considerazione e la misurazione dei benefici dell’impollinazione negli ecosistemi locali.

La multifunzionalità del ruolo delle api in un territorio

La multifunzionalità del ruolo delle api in un territorio va quindi studiata su tre scale: le riserve ecologiche, economiche e sociali e le riserve della biosfera sono modelli territoriali privilegiati per questi studi e interazioni. Il progetto quinquennale con Guerlain è stato sviluppato insieme ai Comitati Nazionali MAB, ai gestori delle riserve della biosfera locale e alle comunità.

La “Giornata mondiale delle api”

In questa “Giornata mondiale delle api”, e alla vigilia della celebrazione della “Giornata mondiale della biodiversità” il 22 maggio 2020, sembra ancora più essenziale nel contesto globale che stiamo attraversando agire insieme per la biodiversità e lo sviluppo sostenibile, sulla base di valori di solidarietà. e rispetto per la diversità e la vita per tutelare una delle sentinelle più preziose del nostro pianeta: l’ape.

La Scuola e l’UdA

L’UdA “Il mondo delle Api” sperimentata dall’Istituto Comprensivo Statale “Li Punti” di Sassari, diretto dal Dirigente scolastico prof.ssa Maria Pia Teresa Useri, rappresenta un esempio tangibile del modo attraverso il quale formare i nostri alunni al rispetto dell’ecosistema e alla valorizzazione dei prodotti degli animali che lo popolano e ne preservano le condizioni migliori.

Descrizione generale dell’argomento e del contenuto

Conoscere le api e il loro mondo attraverso un percorso interdisciplinare con l’intervento degli esperti a scuola, una uscita didattica presso un’azienda di apicultura, attività didattiche dedicate nelle diverse discipline, visione ragionata di video educativi.

Compito/prodotto

Costruzione di testi descrittivi e situazioni problematiche sul mondo delle api.

Classi o età alunni coinvolti

Classe seconda Primaria.

UDA-INTERDISCIPLINARE-IL-MONDO-DELLE-API-PRIMARIA

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