L’aula è il terzo insegnante: troppo decorata può distrarre

di Giulia Boffa
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Le aule fortemente decorate possono bombardare gli studenti con troppe informazioni visive, interferendo con la loro memoria e la capacità di concentrazione: lo rivela un nuovo studio pubblicato sul Journal of Experimental Child Psychology.

Lo studio esamina la relazione tra l’ambiente della classe e le funzioni esecutive degli studenti, che comprendono abilità come la memoria, l’attenzione e l’autoregolamentazione. Mentre gli insegnanti si impegnano nel decorare, molte classi finiscono per essere “ricche di stimolazioni” in un modo tale che “potrebbe ostacolare l’apprendimento dei bambini invece che aiutarlo”, secondo gli psicologi Pedro Rodrigues e Josefa Pandeirada, co-autore dello studio.

Per capire come le decorazioni influenzino l’apprendimento, Rodrigues e Pandeirada hanno reclutato 64 bambini tra 8 e 12 anni per svolgere compiti basati sull’attenzione e sulla memoria nei due gruppi. Per il gruppo di alta decorazione, le pareti della stanza erano coperte da numerose immagini di oggetti e scene ordinarie, come automobili, strumenti musicali e alberi. I muri nella stanza del gruppo di controllo, invece erano spogli.

I bambini hanno eseguito una serie di compiti progettati per testare la loro attenzione e memoria. In un test di attenzione, ad esempio, hanno osservato uno schermo di un laptop, premendo un pulsante se appariva una X e non facevano nulla se compariva una K. In un test di memoria, i bambini hanno osservato nove quadrati blu che sono cambiati in giallo in varie sequenze, che i bambini hanno tentato di ripetere. Sono stati dati in totale quattro test, due per la memoria e due per l’attenzione.

Rispetto ai bambini nella stanza a muro nudo, i bambini nella stanza ad alta decorazione hanno ottenuto risultati peggiori in tutti i test, il che suggerisce che troppi stimoli visivi possono essere una distrazione.

“Complessivamente, i risultati di questi studi indicano che i bambini potrebbero avere difficoltà ad ignorare i distrattori visivi quando questi sono incorporati nell’ambiente circostante”, spiegano gli autori dello studio.

LE AULE DEVONO ESSERE COINVOLGENTI E NON DISTRARRE

Questo non vuol dire che ogni muro deve essere scoperto. Nel 2015, un team di ricercatori nel Regno Unito ha analizzato 153 aule e ha scoperto che gli studenti ne hanno beneficiato di più quando le pareti avevano alcune decorazioni. “Gli schermi sui muri dovrebbero essere progettati per dare un senso vivace alla classe, ma senza diventare caotici. Come regola generale, il 20-50% dello spazio disponibile sulla parete deve essere tenuto chiaro “, hanno scritto i ricercatori.

Che cosa dovrebbero fare gli insegnanti secondo i ricercatori?

1) Mostrare il lavoro degli studenti.

Gli studenti non solo sentono un maggiore senso di responsabilità per il loro apprendimento, ma sono anche più propensi a ricordare il materiale.

2) Presentare modelli con un ruolo ispiratore.

Mettere immagini – e racconti o citazioni – con protagonisti eroi e leader può aiutare gli studenti ad acquisire un maggiore senso di appartenenza e aspirazione, specialmente quando i loro interessi vi sono rappresentati.

3) Impegnarsi per l’inclusione, ma evitare rappresentazioni simboliche o stereotipate, che possono essere dannose per l’autostima degli studenti

4) Evitare il disordine.

Mantenere libero almeno il 20 percento delle pareti e lasciare uno spazio ampio tra gli schermi in modo che non risultino disorganizzati. Resistere alla tentazione di continuare ad aggiungere decorazioni: è meglio cambiarle piuttosto che aggiungerne altre.
Poster che rafforzano una lezione, piuttosto che distoglierla, possono stimolare l’apprendimento degli studenti, ma non dimenticare di eliminare quelli che non sono più utili.

5) Evitare la visualizzazione di voti.

Molti insegnanti usano le pareti dati per motivare gli studenti e, mentre possono essere motivo di orgoglio per i migliori studenti, possono ritorcersi contro studenti in difficoltà, portando a sentimenti di vergogna e demoralizzazione.

7) Lasciare entrare la luce naturale.

Non coprire le finestre con decorazioni a meno che non si abbia un problema con l’abbagliamento o le distrazioni esterne. Gli studenti che sono esposti alla luce naturale nelle loro classi superano in profitto i compagni che ne ricevono meno in matematica e lettura. Se non ci sono finestre, bisogna fare in modo che la stanza sia ben illuminata per migliorare i risultati.

8) Bilanciare i colori della parete

Non decorare tutte e quattro pareti bianche, provare a colorare un solo muro con un colore brillante.

SVILUPPARE CERVELLI

Mentre decorare le pareti è un passatempo preferito da molti insegnanti, i bambini piccoli potrebbero non rispondere come sperano gli insegnanti.

Le aule devono sembrare vivaci ma non caotiche, con il 20-50% dello spazio disponibile.
“I nostri risultati potrebbero essere correlati al fatto che le capacità cognitive dei bambini sono ancora in fase di sviluppo, comprese le funzioni esecutive responsabili del filtraggio di informazioni irrilevanti per un determinato compito”, spiegano gli autori dello studio. Un insegnante può avere poca difficoltà a ignorare un muro pieno di decorazioni, ma i giovani studenti potrebbero trovarsi incapaci di distogliere lo sguardo e concentrarsi su una lezione.

I bambini non nascono con funzioni esecutive pienamente sviluppate – devono sviluppare queste abilità nel tempo, secondo il Centro per lo sviluppo del bambino di Harvard . I bambini che hanno esperienze negative – come negligenza, abuso o violenza – o difficoltà di apprendimento sono a maggior rischio di attenuazione delle capacità e abilità di autoregolazione. Quindi le distrazioni in classe potrebbero danneggiare gli studenti che hanno più bisogno di aiuto.

IL TERZO INSEGNANTE

Questo studio è l’ultimo di un settore emergente che considera le aule come il terzo insegnante, dopo i genitori e l’insegnante, che considera l’ambiente essenziale per supportare l’apprendimento. L’idea non è nuova; già il metodo Montessori lo ha messo in prima linea nella pedagogia, dando alle aule un ruolo di primo piano nel plasmare il modo in cui gli studenti apprendono. Altri recenti studi hanno dimostrato il ruolo svolto dalle aule nell’apprendimento: uno studio del 2014 , ad esempio, ha rilevato che i giovani studenti trascorrevano più tempo libero quando le pareti delle aule erano altamente decorate, mentre la ricerca su classi flessibili mostra che l’ottimizzazione delle caratteristiche fisiche delle aule come la luce, i colori e la disposizione di banchi e sedie possono migliorare le prestazioni scolastiche fino al 16%.

Altro sistema che si può adottare è il takeaway: le pareti delle classi dovrebbero essere calde e vivaci ma non sovraffollate: mantenere libero il 20-50% dello spazio del muro e riempire il resto con il lavoro degli studenti, immagini stimolanti e materiale didattico.

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