La pandemia COVID-19 ha causato un trauma emotivo diffuso, cosa possono fare le scuole?

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Mentre ogni crisi è diversa, esiste una realtà comune che modella la ripresa: le crisi rivelano sempre sia i punti di forza che le vulnerabilità negli individui e nei sistemi. La rapidità con cui rispondiamo per rafforzare questi punti di forza e mitigare tali vulnerabilità è fondamentale. Mentre i dirigenti scolastici e i direttori generali delle USR e del Ministero dell’Istruzione coordinano tale risposta tra le mille preoccupazioni scientifiche, fisiche e finanziarie, non possono ignorare i bisogni emotivi degli studenti e degli adulti (i docenti, il personale ATA) nelle loro comunità scolastiche.

La scuola e il mondo virtuale

Abbiamo già visto abbondantemente, questa primavera appena trascorsa, come questi fattori si sono manifestati mentre il ministero e le scuole continuavano a riconfigurare il lavoro multidimensionale cercando (ci sono riusciti?) di orientarlo alle relazioni della scuola in un mondo virtuale. L’urgenza si è scontrata, purtroppo, con la praticità. La risoluzione dei problemi creativi si è scontrata con le preoccupazioni legali (rientro sì, rientro no) ed etiche. E in alcuni casi, la necessità è diventata la straordinaria capacità del rimodellamento (a costo di chi? Con quali competenze?), del riposizionamento delle risorse (per far che cosa, poi?) e dell’esperienza professionale sempre insufficiente in un momento d’emergenza imprevedibile (ovunque, naturalmente) e con un sistema formativo che nonostante la legge 107 avesse (per fortuna, diremo) risuscitato, è tornato in letargo (tra è obbligatorio e non lo è affatto).

Il ruolo degli psicologi e dei pedagogisti per una eventuale ripartenza

Gli psicologi e i pedagogisti scolastici (perché non introdurli, definitivamente, mettendo a sistema una necessità inderogabile?) stanno servendo negli altri Stati (noi non ne abbiamo a sistema) perché sono stati sempre in prima linea in queste realtà, lavorando con i loro colleghi educatori per capire come supportare l’apprendimento e soddisfare le esigenze di salute mentale degli studenti anche in un contesto virtuale.

Gli psicologi e i pedagogisti negli altri sistemi scolastici

Poiché le scuole per la prima volta nella storia di quasi tutti i paesi democratici chiudevano, come chiudevano, di fatto, i Paesi, le preoccupazioni immediate degli psicologi o dei pedagogisti scolastici sono state, inizialmente, di tipo procedurale. Come aggiornare, ad esempio, i programmi di ammissibilità e di istruzione personalizzati per gli studenti con disabilità? Come completare le valutazioni e rispettare le scadenze obbligatorie? Tuttavia, queste preoccupazioni sono state presto eclissate dall’enormità delle sfide che le famiglie hanno dovuto affrontare e dalle enormi disuguaglianze che hanno inciso sulla capacità delle famiglie e delle scuole per sostenere i bambini e i ragazzi.

Non vi è dubbio che ci sono stati sostanziali aumenti dei problemi legati alla salute mentale e alla sfera del comportamento per studenti e adulti.

La domanda, oggi, è se ve ne saranno quando le scuole riapriranno i loro edifici fisici. E se fossimo costretti ad una didattica mista o, peggio, nuovamente a distanza?

Molti psicologi scolastici, anche in Italia, per la verità, hanno rivolto la loro attenzione a capire quali servizi possono fornire eticamente ed efficacemente le scuole. E lo hanno fatto usando la tecnologia. Stanno fornendo, già da tempo, consulenza virtuale, hanno aiutato e lo stanno ancora facendo, gli insegnanti ad adattare le strategie di gestione del comportamento a una classe virtuale e stanno creando (le hanno già creato, in alcuni casi) lezioni di apprendimento socio-emotivo per il contesto familiare.

Raggiungere le famiglie e gli studenti

Raggiungere gli studenti e le famiglie a grave rischio per comportamenti dannosi è una delle preoccupazioni più urgenti per gli psicologi scolastici in questo momento. Come proteggiamo gli studenti che subiscono violenza e abusi domestici, dato il crescente stress per le famiglie? Come supportiamo gli studenti con problemi psicologici (già dichiarata) o emergenti? Gli psicologi scolastici (per le scuole se ne potrebbero occupare le OPT) stanno sperimentando (in alcuni casi, sono operativi a tutti gli effetti) come condurre efficaci valutazioni relative alle minacce per il rischio da suicidio quando gli studenti minacciano danni a se stessi (o anche agli altri) e come accedere ai supporti e alle cure per questi giovani.

Il trend è in aumento, anche in Italia, e alcune scuole incontreranno maggiori difficoltà

Non vi è dubbio che ci saranno aumenti sostanziali dei problemi di salute mentale e comportamentale per gli studenti e gli adulti quando le scuole riapriranno i loro edifici. Tutti sono stati colpiti da questa pandemia e restiamo tutti a rischio a causa del virus e delle conseguenti tensioni economiche. Ma mentre ogni scuola è stata toccata da questa pandemia, gli effetti non saranno equamente distribuiti. Le scuole già stressate da risorse limitate, alti tassi di povertà o altre recenti crisi probabilmente incontreranno le maggiori difficoltà.

Quindi, cosa dovrebbero fare le scuole per prepararsi a questo evento, visto che mancano poco più di un mese e mezzo? Sebbene la situazione attuale non abbia precedenti nella nostra vita, ci sono protocolli consolidati di risposta alle crisi per guidare la strada. Ad esempio, la National Association of School Psychologists ha pubblicato un “Vademecum” che delinea cosa le scuole dovrebbero adottare per prevenire attraverso il recupero.

Ogni scuola sta predisponendo il suo piano operativo per le emergenze, sta adottando protocolli, facendo conti e misurando aule e probabilmente sta scoprendo i suoi limiti. I dirigenti scolastici devono affrontare gli aspetti scolastici, i problemi fisici legati alle strutture, fiscali, psicologici ed emotivi legati alla imminente riapertura dei loro edifici.

Cosa faranno i dirigenti scolastici? Cosa potrebbero fare?

Ecco solo alcune delle molte domande alle quali i dirigenti scolastici potrebbero rispondere:

  1. Quali orari e quali disposizioni spaziali dovrebbero essere attuati per soddisfare le crescenti esigenze di servizi igienico-sanitari e di allontanamento sociale?
  2. Come saranno gestite le istruzioni mancate, in particolare per gli studenti con disabilità che potrebbero richiedere un’istruzione compensativa?
  3. Come saranno finanziati i supporti necessari alla luce della riduzione dei budget dei comuni a cui spetta, per esempio, fornire l’assistente alla comunicazione e quello igienico-sanitario?

Le misure adottabili

Gli psicologi scolastici sanno che gli sforzi non possono procedere senza affrontare il trauma psicologico ed emotivo degli studenti e dei docenti (inutile nascondercelo, la ripartenza sarà dura, in questa dimensione). L’apprendimento non avverrà se non vengono affrontati i bisogni emotivi di studenti e adulti. In effetti, fingere che tutto sia “normale” probabilmente aggraverà i traumi sottostanti e ritarderà ulteriormente la vera ripresa.

Cosa dovrebbero adottare i dirigenti generali delle USR?

Il dirigente generale di ciascuna USR dovrebbero adottare le seguenti misure:

  1. Sviluppa un piano di risanamento a lungo termine. Non fare affidamento su singoli psicologi scolastici (o OPT) per creare e attuare piani di supporto. La leadership è necessaria per garantire che un sistema multilivello di supporto che affronti sia le competenze scolastiche sia la salute emotiva e comportamentale sia disponibile per tutti gli studenti e gli adulti di ogni istituzione scolastica del territorio di loro pertinenza (la regione, dunque).
  2. Valuta, non assume scelte. Tutte le scuole dovranno affrontare sfide, ma non saranno le stesse sfide. Le valutazioni strutturate dei bisogni che identificano le difficoltà specifiche che gli studenti e il personale guideranno l’intervento. Preparare supporti e metodi universali completi per identificare coloro che richiedono interventi più intensivi, è necessario e urgente. Il processo di valutazione dovrebbe essere già in corso (non parlarne solamente), riconoscendo che alcuni studenti (e adulti) potrebbero ritenersi pronti al ritorno a scuola solo per non dimostrare battute d’arresto a pochi mesi dal recupero.
  3. Sviluppa una mappa delle risorse. Identificare fornitori qualificati di servizi di salute mentale e comportamentale in ogni scuola (facendo riferimento, naturalmente, alla ASL competente per territorio) e assicurarsi che il loro lavoro sia strutturato in modo tale da avere il tempo di dedicarsi a tali servizi. Psicologi scolastici, consulenti scolastici e assistenti sociali scolastici dovrebbero essere in prima linea in questo lavoro. Identificare le lacune nei servizi necessari e cercare i supporti della comunità per colmare tali lacune, è indispensabile.
  4. Fornire sviluppo professionale e assistenza emotiva agli adulti. Gli insegnanti dovranno affrontare enormi responsabilità nel riconoscere i segni di ansia, depressione e trauma nei loro studenti. Gestiranno anche le sfide in corso nelle proprie famiglie. Gli USP dovrebbero fornire una formazione professionale (anche d’ambito, se necessaria) che prepari a supportare gli studenti bisognosi.

In qualunque modo, il rientro a scuola e il recupero dalla crisi saranno lunghi. Prepararsi ora è fondamentale. È necessario che ciascun dirigente scolastico e ciascun direttore generale abbracci una mentalità sperimentale che incoraggi a provare nuove attività e a valutare i risultati.

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