I migliori modi per riformare le scuole: ipotesi e rimedi

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Cosa consente ai sistemi educativi di alcuni paesi di avere successo nell’economia della conoscenza globale? Ogni anno vengono introdotte centinaia di riforme nei sistemi scolastici di tutti i paesi nel mondo in materia di pedagogia curricolare, governance, tecnologia e così via. Anche in Italia, ad ogni cambio di Governo e di maggioranza parlamentare e, talvolta, anche con lo stesso Governo.

Sfortunatamente, la maggior parte di questi Paesi, l’Italia tra questi, non riesce a ottenere miglioramenti sostanziali nei risultati verificabili dei propri studenti. Verificabili, poi, come? Miglioramenti che i sostenitori delle riforme speravano. Ma nel complesso, le competenze conseguite, possiamo dire, se non per piccole evidenze, sono state poco adeguate negli ultimi trent’anni.

Gli altri esempi

Sappiamo, però, che molti altri paesi hanno avuto miglioramenti più del sistema d’Istruzione italiano, accelerando, di fatto, il miglioramento dell’istruzione in breve tempo e su larga scala.
Il loro successo nel migliorare le evidenze verificabili di centinaia di scuole è stimolante, a volerlo leggere dall’esterno. Ma cosa ha permesso di migliorare il loro “processo formativo” e il “saper formare” e di diventare “artisti dell’educazione e della formazione” di alto livello anche in una sfera non prettamente statale ma, in alcuni casi, addirittura mondiale? Possiamo trarre qualche lezione da utilizzare nelle scuole italiane?

Le storie degli altri sistemi d’istruzione

Le storie di altri sistemi, molto diversi dal nostro, narrano cosa dovrebbe cambiare nel sistema scolastico italiano. Gli esempi dell’Australia, del Canada, della Cina con Shanghai e della Finlandia parlano un linguaggio molto diverso dal nostro. Nonostante le differenze nei dettagli organizzative delle politiche e delle pratiche formative, nonché nei contesti culturali e nei sistemi politici di questi paesi, ci sono chiaramente alcuni fattori comuni di successo.

Le lezioni dei sistemi maggiormente performanti

Ecco le dieci grandi lezioni dai sistemi più performanti e in rapido miglioramento presenti al mondo e dai quali, almeno qualcosa, dovremmo prendere come insegnamento.
Eccole le grandi lezioni non italiane:
1. Visione a lungo termine
2. Leadership sostenuta
3. Standard ambiziosi
4. Impegno per l’equità
5. Insegnanti e dirigenti scolastici di alta qualità
6. Allineamento e coerenza
7. Responsabilità intelligente
8. Uso efficace delle risorse
9. Motivazione e coinvolgimento degli studenti
10. Orientamento globale e futuro

1. Visione a lungo termine

I leader dei paesi con sistemi educativi ad alte prestazioni condividono una convinzione palpabile sulla centralità dell’istruzione rispetto ai loro sogni per la loro società:

  • sollevare le persone dalla povertà
  • raggiungere una maggiore uguaglianza
  • sviluppare una società multiculturale ben funzionante
  • creare un’economia fiorente e un numero crescente di buoni posti di lavoro.

Ciascuno di questi sistemi ha una visione a lungo termine di come l’istruzione possa raggiungere questo obiettivo, che è ampiamente condivisa all’interno e all’esterno del sistema educativo.
A Singapore, ad esempio, la visione ha contribuito a spingere la loro economia dal terzo mondo al primo; La visione 2020 della Cina è stata sviluppata con il contributo online di milioni di persone e include il diploma universitario di scuola superiore e una università di livello mondiale.
La visione della Finlandia era quella di diventare una società e un’economia moderne, libere dal dominio di potenze più grandi. Ci è riuscita e, stranamente, lo ha fatto scommettendo su più scuola pubblica e più tecnologia e digitale nelle scuole.

2. Leadership sostenuta

Le riforme importanti sono spesso innescate da una crisi economica, sociale o politica e possono essere guidate da un unico leader forte.
Tali sforzi di riforma possono portare a miglioramenti significativi entro un periodo di tre-cinque anni, ma cambiamenti sostanziali nelle prestazioni o colmare le lacune nei risultati su larga scala richiedono un arco di tempo più lungo rispetto alla maggior parte dei cicli politici. Serve stabilità nelle scelte.
Un elevato turnover della leadership è una barriera che impedisce il cambiamento.
Il premier dell’Ontario ha riunito regolarmente tutte le principali parti interessate – insegnanti, genitori, affari, studenti – per ottenere il consenso alle sue politiche di stabilità nel mondo della scuola dichiarando che serve “appianare i problemi man mano che si presentavano e mantenere un sostegno costante per le riforme dell’Ontario per un periodo di molti anni, qualunque sia il governo che si succede alla guida del Paese. La scuola è diventata terreno di conquista: ognuno pensa di avere la sua ricetta. E la ricetta di uno diventa la scelta per il Paese.
Allo stesso modo, potremmo riunire un gruppo di portatori di interesse chiave per definire una visione di come dovrebbe essere l’italiano formato nel 2030 e creare uno slancio unitario e condiviso verso questa visione che attraversi e superi i cicli politici e i turnover della leadership.

3. Standard ambiziosi

I paesi che eccellono stabiliscono standard ambiziosi, universali e chiari per tutti i loro studenti, tipicamente a livello nazionale. Il problema fondamentale con gli standard stabiliti a livello statale (per carità, se ci fossero, sarebbe già una conquista) è che portano a aspettative di prestazioni estremamente variabili e risultati complessivi inferiori.
I paesi che storicamente hanno stabilito standard a livello locale o statale si stanno quindi unendo sempre più per creare standard comuni, almeno dell’Unione se non addirittura sovrannazionale.
Negli Stati Uniti, ad esempio, i “Common Core State Standards” stanno adeguandosi alle migliori pratiche internazionali per stabilire standard meno numerosi, ma più chiari e più elevati in alcune aree. I sistemi ad alte prestazioni hanno standard in tutte le materie per evitare di mortificare al ribasso il curriculo.

4. Impegno per l’equità

I leader di ogni paese proclamano il loro impegno per l’equità, ma i sistemi educativi di successo dovrebbero concentrarsi di più sull’equità in modo forte e deliberato.
La nostra mediocre performance nelle valutazioni internazionali è dovuta in parte all’elevata percentuale di studenti che ottengono punteggi pari o inferiori ai livelli comunitari, figuriamoci ai livelli internazionali. Eppure, l’Italia ha grandi docenti e strepitosi docenti, oltre che qualificati dirigenti scolastici.
I sistemi ad alte prestazioni utilizzano una varietà di approcci per ridurre al minimo l’impatto del background sociale sui risultati degli studenti.
Questi includono politiche a livello di sistema come finanziamenti equi, aspettative comuni elevate per tutti gli studenti e garanzia di insegnanti di alta qualità in ogni scuola. Includono anche interventi a livello di classe come l’alfabetizzazione precoce mirata e una varietà di supporti familiari e comunitari al di fuori della scuola. Queste politiche non eliminano il divario tra i figli di genitori con livelli di istruzione molto diversi, ma livellano in modo significativo il campo di gioco per creare una società aperta al talento da qualsiasi luogo provenga.

5. Insegnanti e dirigenti scolastici di alta qualità

Visione, leadership, standard elevati e impegno per l’equità sono punti di partenza cruciali, ma a meno che non influenzino l’insegnamento e l’apprendimento in classe, non porteranno cambiamenti significativi.
Esiste un ampio consenso tra i paesi ad alto rendimento e quelli in miglioramento sul fatto che, indipendentemente dalla strategia di riforma che stanno perseguendo, la qualità di un sistema educativo dipende dalla qualità dei suoi insegnanti. Questi sistemi adottano politiche per attrarre, preparare, sostenere, premiare, trattenere e promuovere insegnanti di alta qualità.
Poiché i sistemi trasferiscono più autorità alle scuole, hanno bisogno di una leadership più forte a livello scolastico. I dirigenti scolastici concentrati sui risultati sono in grado di creare le condizioni che rendono possibile un insegnamento e un apprendimento efficaci.
In generale, i sistemi ad alte prestazioni mettono l’energia in primo piano nel reclutare e nel sostenere insegnanti di alta qualità piuttosto che nella parte posteriore della riduzione dell’attrito e del licenziamento degli insegnanti deboli che, comunque, in Italia non avviene mai non esistendo un sistema di valutazione del personale docente in servizio.

6. Allineamento e coerenza

I sistemi con prestazioni inferiori presentano ampi “divari di implementazione” tra le politiche attuate a livello nazionale, statale o addirittura distrettuale e ciò che accade effettivamente nelle classi.
Vi sono frequenti incongruenze tra, ad esempio, gli obiettivi politici dichiarati delle competenze di ordine superiore e i test di livello inferiore utilizzati per valutarle, o tra gli obiettivi delle scuole e l’orientamento conflittuale del sistema di istruzione superiore che produce insegnanti. Spesso le politiche vengono attuate senza il sostegno alle scuole necessario per realizzarle. Comuni standard anziché standard regionali sono un buon primo passo verso prestazioni più elevate, ma non diventeranno i veri standard nelle classi a meno che i curricula degli istituti, la preparazione degli insegnanti, lo sviluppo professionale e la valutazione non siano tutti allineati e coerenti.
In molti paesi ad alte prestazioni, la coerenza è raggiunta da sistemi di istruzione ed esame basati su programmi o programmi di studio, attorno ai quali tutto è allineato. Altri hanno tradizioni di lavoro regolare tra insegnanti all’interno o tra le scuole per aumentare la qualità e la coerenza dell’istruzione in classe.
Competizione per vincere non livellamento per far piacere o compiacere chi detiene il controllo del lavoro.

7. Responsabilità intelligente

Tutti i sistemi lottano con l’equilibrio tra prescrizione manageriale dall’alto verso il basso e giudizio professionale dal basso verso l’alto. Negli ultimi anni alcuni sistemi, come Singapore e Finlandia, hanno devoluto maggiori responsabilità al livello scolastico poiché la qualità dei loro insegnanti e dei loro dirigenti scolastici è diventata più forte e capace di incoraggiare l’innovazione. Tuttavia, altri sistemi in cui le prestazioni sono state deboli o irregolari hanno utilizzato meccanismi più centralizzati per promuovere prestazioni più coerenti.
C’è molta varietà nella progettazione dei sistemi di gestione e di responsabilità. L’eccessivo affidamento a semplici test dei risultati degli studenti per misurare la qualità non è efficace e non ha la capacità di spostare i sistemi verso prestazioni elevate, ma non è nemmeno un giudizio professionale uniforme.
I sistemi ad alte prestazioni combinano una responsabilità multiforme e trasparente, utilizzando un ampio insieme di risultati per studenti e scuole, con iniziative che costruiscono conoscenze e capacità professionali, creando così una cultura del miglioramento continuo e aspettative sempre più elevate.

8. Uso efficace delle risorse

Le elevate spese per l’istruzione non portano necessariamente a prestazioni elevate. In effetti, molti paesi ad alte prestazioni hanno spese relativamente modeste. Detto questo, le risorse contano.
La spesa è un’area in cui è necessaria una maggiore ricerca, ma sembra che i sistemi ad alte prestazioni spendano denaro in modo diverso. Ad esempio, non spendono la maggior parte del loro budget in edifici, sport, posizioni amministrative o funzioni educative speciali. Tendono anche a fare diversi compromessi tra la dimensione della classe e il tempo che gli insegnanti dedicano allo sviluppo professionale. Fondamentalmente, i sistemi ad alte prestazioni hanno spese relativamente uguali tra le scuole, così come meccanismi per indirizzare più risorse agli studenti che ne hanno più bisogno e per valorizzare la professionalità degli insegnanti: finanziare progetti ambiziosi, finanziare progetti di ricerca, rapporto scuola-università, progressione della carriera indicizzata al miglioramento delle performance determinate dal loro diverso modo di essere docenti.

9. Motivazione e coinvolgimento degli studenti

Ogni paese ha studenti con diversi gradi di motivazione, ma l’intensità della concentrazione e del tempo dedicato ai compiti degli studenti nei sistemi ad alte prestazioni è sorprendente.
I sistemi ad alte prestazioni motivano i loro studenti a studiare duramente attraverso incentivi sia intrinseci che esterni.
Nei sistemi asiatici, l’intensa convinzione che lo sforzo e le competenze, non l’abilità, siano il fattore determinante del successo, combinato con l’alto valore attribuito all’istruzione dalle famiglie come percorso per la mobilità sociale, oltre al sistema degli esami, creano una forte motivazione.
Anche gli studenti delle classi finlandesi sono impegnati intensamente, ma con mezzi diversi. L’istruzione finlandese è radicata nelle idee di scoperta e apprendimento auto-diretto. Gli insegnanti sono estremamente preparati in questo tipo di istruzione.
In Ontario, l’attenzione è sull’individualizzazione. Il sistema impiega funzionari per il successo degli studenti, che lavorano individualmente con studenti a rischio per creare più percorsi che conducono alla laurea.

10. Orientamento globale e futuro

Riconoscendo il mondo sempre più interconnesso e digitale in cui ci stiamo muovendo, i sistemi ad alte prestazioni stanno diventando globali.
Questi sistemi stanno sviluppando un orientamento globale e futuro tra i loro insegnanti, dirigenti scolastici e studenti. Stanno modernizzando il curriculo per affrontare gli imperativi del XXI secolo e stanno formando partenariati scolastici internazionali per preparare gli studenti a funzionare come lavoratori e cittadini in un mondo globalizzato, e non solo nelle loro comunità locali.
Sottolineano anche il benchmarking internazionale, cercando costantemente in tutto il mondo le migliori pratiche internazionali e utilizzando il benchmarking come strumento per migliorare il loro sistema.
Tutti i paesi affrontano sfide nell’adattare i loro sistemi educativi alle vaste trasformazioni in atto in tutto il mondo. Nessuna nazione ha il monopolio dell’eccellenza.
Nessuna di queste lezioni è scienza missilistica e molti di questi elementi possono effettivamente essere trovati nelle nostre scuole, in alcune nostre scuole, ma raramente tutti insieme. Molti dei paesi ad alte prestazioni hanno, infatti, studiato i picchi della ricerca e dell’innovazione in alcuni stati per poi adattarli, spesso in modo più sistematico, ai propri sistemi.

Il nostro è un Paese pieno di risorse
Il nostro è un Paese pieno di risorse. Se uniamo le nostre risorse con le migliori pratiche del mondo, potremmo davvero sviluppare un sistema educativo di livello mondiale per i nostri figli e nipoti.

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