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Educazione civica per la democrazia, per organizzare la pace e la tutela dell’ambiente nel mondo

Le tendenze globali sull’educazione civica, per la democrazia e per organizzare la pace e la tutela dell’ambiente nel mondo, impongono urgenti prese di posizioni da parte di tutti gli Stati, l’Italia in Europa, tra questi. 

Cosa sta succedendo nell’educazione civica in tutto il mondo?

Negli anni ‘90 sembra esserci stato un crescente interesse in tutto il mondo per lo sviluppo e l’attuazione di programmi educativi civici (o di cittadinanza) nelle scuole per aiutare i giovani a diventare cittadini competenti e responsabili nei sistemi politici democratici. Questo interesse è stato più direttamente focalizzato sui programmi di educazione civica a livello anche prescolare dell’obbligo, sebbene l’attenzione sia sempre più focalizzata sugli studenti nelle scuole e nelle università o sull’educazione degli adulti.

Data la caduta dei governi comunisti, l’interesse per i programmi educativi a sostegno delle democrazie emergenti non è sorprendente. Ma l’attenzione all’educazione civica o all’educazione alla democrazia, entrambi i termini sono usati, non si è limitata ai paesi post-comunisti e ad altri paesi con una breve storia di democrazia. È evidente che esiste un ampio interesse anche nelle democrazie più antiche. In definitiva, affinché una democrazia funzioni, deve trovarsi nei cuori e nelle menti dei suoi cittadini. La democrazia ha bisogno di una cultura politica che la supporti.

A. Reti e cooperazione internazionali

Oggi la maggior parte dei programmi di educazione civica sono limitati esclusivamente alle nazioni storicamente a Più consolidata democrazia. Tuttavia, dal crollo del comunismo in poi, possiamo dire che c’è stata una tendenza crescente per gli educatori nelle democrazie emergenti e avanzate a lavorare insieme condividendo idee, programmi ed esperienze reciprocamente vantaggiose. Durante gli anni ‘90, c’è stato un rapido aumento nello sviluppo di reti internazionali di educatori civici. La portata di tale comunicazione e cooperazione costituisce ora un vero e proprio movimento internazionale di educatori di educazione civica.

Civitas: un programma internazionale di educazione civica.

Il principale programma internazionale del Centro è intitolato Civitas: un programma internazionale di scambio di educazione civica. Attualmente il più grande programma internazionale di educazione civica al mondo, il Civitas Exchange Program include scambi tra venti dei cinquanta stati statunitensi e 27 nazioni. Siamo lieti che il Centro per l’educazione civica indonesiana (CICED) sia diventato partner di questo programma. Oltre alle reti di educazione civica affiliate a Civitas International e al Programma Civitas Exchange Program del Centro, esistono altre reti internazionali nel settore finanziate da organizzazioni come il Consiglio d’Europa, l’Unione Europea, l’Agenzia per lo Sviluppo Internazionale degli Stati Uniti e la Fondazione Soros.

B. Tendenze globali nell’educazione civica per la democrazia.

Oltre a questo, proliferare di reti internazionali e di forme si cooperazione tra le persone che lavorano nel campo dell’educazione civica, c’è da sottolineare l’emergere di una consolidata tendenza programmatica che sembra assumere le connotazioni di rete globale. Sono identificabili nove tendenze che hanno un ampio potenziale per influenzare l’educazione civica nelle democrazie costituzionali del mondo.

Trend 1: concettualizzazione dell’educazione civica nei termini di tre componenti correlate. 

Molti educatori di tutto il mondo focalizzano i loro programmi sullo sviluppo:

  • della conoscenza civica
  • delle abilità civiche
  • delle virtù civiche.

La conoscenza civica consiste in idee e informazioni fondamentali che gli studenti devono conoscere e utilizzare per diventare cittadini efficaci e responsabili di una democrazia.

Le abilità civiche comprendono le capacità intellettuali necessarie per comprendere, spiegare, confrontare e valutare i principi e le pratiche di governo e cittadinanza. Includono anche abilità partecipative che consentono ai cittadini di monitorare e influenzare le politiche pubbliche.

Le virtù civiche comprendono i tratti del carattere, le disposizioni e gli impegni necessari per la conservazione e il miglioramento della governance democratica e della cittadinanza. Esempi di virtù civiche sono il rispetto per il valore e la dignità di ogni persona, civiltà, integrità, autodisciplina, tolleranza, compassione e patriottismo. Gli impegni comprendono una dedizione ai diritti umani, il bene comune, l’uguaglianza e uno stato di diritto.

Trend 2: insegnamento sistematico di idee fondamentali o concetti fondamentali

Gli educatori civici insegnano sistematicamente concetti di governance democratica e di cittadinanza come sovranità popolare, diritti individuali, bene comune, autorità, giustizia, libertà, costituzionalismo e stato di diritto e democrazia rappresentativa

Trend 3: analisi di casi studio

Gli insegnanti richiedono agli studenti di applicare concetti o principi fondamentali all’analisi di casi studio civici. L’uso di casi studio porta il dramma e la vitalità della vita civica autentica in classe e richiede l’applicazione pratica di idee o concetti fondamentali per dare un senso ai dati della realtà civica.

Trend 4: sviluppo delle capacità decisionali

Gli insegnanti utilizzano casi studio di questioni politiche e legali per aiutare gli studenti a sviluppare le capacità decisionali. Agli studenti viene insegnato a identificare i problemi, a esaminare le scelte alternative e le probabili conseguenze di ogni scelta e a difendere una scelta come migliore delle altre.

Trend 5: analisi comparative e internazionali di governo e cittadinanza

La rinascita globale della democrazia costituzionale ha suscitato interesse nel metodo comparativo di insegnamento e nella conoscenza del governo e della cittadinanza. Gli insegnanti richiedono agli studenti di confrontare le istituzioni della democrazia costituzionale nel loro paese con le istituzioni di altre democrazie del mondo contemporaneo. L’aspettativa è che questo tipo di analisi comparativa approfondisca la comprensione degli studenti delle proprie istituzioni democratiche, ampliando al contempo la loro conoscenza dei principi democratici. Inoltre, è probabile che questo tipo di analisi comparativa riduca l’etnocentrismo, poiché gli studenti apprendono i vari modi in cui i principi della democrazia possono essere praticati (Hall 1993).

Trend 6: sviluppo delle capacità partecipative e delle virtù civiche attraverso attività di apprendimento cooperativo

Gli insegnanti stanno enfatizzando l’apprendimento cooperativo in piccoli gruppi, il che richiede agli studenti di lavorare insieme per raggiungere un obiettivo comune. Attraverso questa attività di apprendimento cooperativo, gli studenti sviluppano varie abilità partecipative e le virtù civiche ad esse associate. Gli studenti coinvolti in situazioni di apprendimento cooperativo tendono a sviluppare capacità come leadership, risoluzione dei conflitti, compromesso, negoziazione e critica costruttiva (Slavin 1991). E sviluppano virtù come la tolleranza, la civiltà e la fiducia (Stahl e VanSickle 1992).

Trend 7: l’uso della letteratura per insegnare le virtù civiche

Gli insegnanti di educazione civica, nel mondo e ci auguriamo in Italia, hanno riconosciuto che lo studio della letteratura, sia di fantasia che storica, permette agli studenti di conoscere e di confrontarsi con personaggi interessanti che esemplificano le virtù civiche in situazioni drammatiche. I personaggi di queste storie, quindi, possono diventare modelli di ruolo per gli studenti. Per lo meno, sono esempi positivi di particolari virtù civiche che possono aiutare gli studenti a comprendere il significato e l’importanza della moralità nella vita civile. Sandra Stotsky, esperta nell’uso della letteratura per insegnare le virtù civiche, sottolinea il valore educativo dell’esporre gli studenti “a personaggi che mostrano tratti come il coraggio, la speranza, l’ottimismo, l’ambizione, l’iniziativa individuale, l’amore per il paese, l’amore per la famiglia, la capacità di ridere di se stessi, preoccupazione per l’ambiente e indignazione per l’ingiustizia sociale “. (Stotsky, 1992)

Trend 8: apprendimento attivo delle conoscenze, abilità e virtù civiche

Gli insegnanti di educazione civica, nel mondo, stanno coinvolgendo attivamente gli studenti nella loro acquisizione di conoscenze, abilità e virtù. Esempi di apprendimento attivo includono l’apprendimento sistematico dei concetti, l’analisi di casi studio, lo sviluppo di capacità decisionali, compiti di apprendimento cooperativo e le discussioni di gruppo interattive associate all’insegnamento delle virtù civiche attraverso lo studio letterario.

L’apprendimento intellettualmente attivo, in contrasto con l’apprendimento passivo, sembra essere associato a livelli più elevati di risultati.

Inoltre, consente agli studenti di sviluppare le competenze e i processi necessari per l’indagine indipendente e il processo decisionale civico per tutta la vita. Queste sono le capacità di cittadinanza necessarie per far funzionare una democrazia costituzionale.

Trend 9: La coniugazione di contenuti e processi nell’insegnamento e nell’apprendimento delle conoscenze, nelle abilità e nelle virtù civiche

Nello sviluppo dei curricula e durante le lezioni in classe dell’Educazione Civica, gli insegnanti dovrebbero riconoscere quelle che abbiamo denominato virtù e abilità civiche, intellettuali e partecipative che rappresentano il corpus delle conoscenze e dei contenuti dell’educazione civica. È da presupporre che se gli studenti pensassero in modo critico e agissero in modo efficace e virtuoso in risposta a un problema pubblico, dovrebbero comprendere i termini del problema, le origini, le risposte alternative ad esso e le probabili conseguenze di queste risposte. L’applicazione di queste conoscenze per spiegare, valutare e risolvere un problema pubblico dipende dalle capacità del processo cognitivo degli studenti.

Il contenuto e i processi o le operazioni cognitive fondamentali sono fattori correlati all’insegnamento e all’apprendimento dell’educazione civica. Elevare l’uno sull’altro – contenuto sul processo o viceversa – è un difetto pedagogico che interferisce con un’educazione civica efficace. Sia il contenuto accademico che il processo (conoscenza civica, virtù e abilità) dovrebbero essere insegnati e appresi in tandem per adempiere alla missione dell’educazione civica, che è lo sviluppo di individui con la capacità di stabilire, mantenere e migliorare la governance democratica e la cittadinanza nel loro Paese e, più in generale, in Europa e in tutto il mondo.

II. Quali sono i comuni punti di forza e di debolezza dell’educazione civica?

L’obiettivo dello studio dell’educazione civica è quello di creare percorsi civici (di formazione civica) dopo avere esaminato “i modi in cui i giovani sono preparati per il loro ruolo di cittadini nelle democrazie e nelle società che aspirano ad essere democrazie” (Tourney-Purta, Scheille e Amadeo, 1999).

Esiste un nucleo comune di argomenti di educazione civica che, esulano, talvolta, dalle stesse linee guida.

C’è unanimità tra i docenti di discipline giuridiche e i pedagogisti secondo cui l’educazione civica dovrebbe essere

  • basato su contenuti importanti che attraversano le discipline
  • partecipativa
  • interattivo
  • in relazione alla vita
  • condotto in un ambiente non autoritario
  • consapevole delle sfide della diversità sociale
  • costruito con i genitori, la comunità, le organizzazioni non governative e la scuola “.

Nonostante gli sforzi dei docenti e delle istituzioni scolastiche, talvolta anche della politica, non c’è stato successo in nessun Paese dove si insegna l’educazione civica, nel raggiungere questi obiettivi per tutti gli studenti.

Ciò è dovuto ad una serie di fattori che ostacolano l’attuazione di solidi programmi di educazione civica. Potrebbero sembrare familiari a chi insegna discipline giuridiche, ma vogliamo riassumere, di seguito, alcuni di questi fattori:

  • Resistenza delle generazioni più anziane, compresi gli insegnanti, che continuano le credenze e le pratiche delle culture o sottoculture politiche autoritarie.
  • Lentezza del cambiamento istituzionale nelle scuole non solo quando i contenuti vengono modificati, ma anche quando vengono introdotti nuovi metodi pedagogici.

Una buona educazione civica richiede contenuti solidi insegnati con metodologia coinvolgente e interattiva. Concentrarsi solo sul contenuto o sulla metodologia è un errore.

  • Decentramento del processo decisionale educativo e progettazione e attuazione di programmi curriculari con risorse inadeguate per svolgere i compiti necessari. Tale decentramento dello sviluppo curricolare può anche essere molto inefficiente e sfociare in una molteplicità di programmi mal sviluppati.
  • Resistenza agli stili di insegnamento democratici e responsabilizzazione degli studenti. La metodologia interattiva, la discussione, il dibattito, la simulazione di procedure democratiche e i programmi progettati per potenziare gli studenti sono inevitabilmente più rumorosi e potenzialmente più distruttivi rispetto ai metodi didattici tradizionali. Ciò può rispecchiare la stessa democrazia, che genera ma gestisce pacificamente conflitti e dibattiti, al contrario dell’autoritarismo, che in genere sopprime tali comportamenti.
  • Basso stato della considerazione dell’educazione civica (ed il riferimento lo facciamo rispetto, anche, all’educazione alla cittadinanza) rispetto ad altre discipline come la matematica, l’italiano, le scienze, la lettura, le lingue e la storia.
  • Mancanza di requisiti adeguati all’educazione civica.
  • Preparazione inadeguata degli insegnanti.

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