Dislessia, videogiochi aumentano velocità di lettura. Vediamo come

di Vincenzo Brancatisano

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Videogiochi pericolosi e dannosi per la salute psichica dei nostri bambini e ragazzi? Certo, ma non sempre. Anzi, i videogiochi hanno dimostrato di essere addirittura molto utili nei bambini affetti dalla dislessia e di costituire un importante strumento nel trattamento del disturbo.

Con l’uso di particolari videogiochi, ed è questa la notizia, si velocizza la capacità di lettura anche nei bambini di madrelingua inglese, migliorando non solo l’attenzione visiva, ma anche la memoria verbale. E’ quanto emerge da uno studio condotto da un team di giovani ricercatori guidato dai professori Simone Gori, del Dipartimento di Scienze umane e sociali, dell’università di Bergamo e Andrea Facoetti, del Laboratorio  di Neuroscienze cognitive dello sviluppo, del dipartimento di Psicologia generale dell’università di Padova, e pubblicato con il titolo “Action video games improve reading abilities and visual-to-auditory attentional shifting in English-speaking children with dyslexia”.

Sulla rivista Scientific Reports, “Il nostro team – dice Simone Gori – ha scoperto che un trattamento basato su alcuni specifici tipi di videogiochi riesce a velocizzare le abilità di lettura anche in bambini con dislessia di madrelingua inglese. Questa lingua, diversamente dall’Italiano, richiede regole più complesse di conversione tra lettere e suoni linguistici. È infatti molto più difficile imparare a leggere l’inglese rispetto all’Italiano. Già qualche tempo fa avevamo scoperto l’efficacia di questi tipi di giochi nell’accelerare la lettura e l’attenzione visiva nei bambini italiani con dislessia”.

“Questo disturbo specifico dell’apprendimento che impedisce l’automatizzazione della lettura e della scrittura in bambini senza alcuna difficoltà cognitiva e sensoriale – spiega Andrea Facoetti – ha un’inidenza del 5 per cento per la lingua italiana (1 bambino su 20) e sopra al 15 per cento per l’inglese (3 bambini su 20). La dislessia mette in seria difficoltà, non solo il servizio sanitario e quello dell’istruzione nazionale, ma soprattutto i bambini e le bambine affette e le loro famiglie. Sebbene dopo una riabilitazione mirata, gli errori durante la lettura tendano a ridursi nei bambini con dislessia, il loro scoglio più grande risulta essere la velocità di lettura, che permane rallentata anche negli studenti universitari che presentano questo disturbo”.

Il team, guidato da Gori e Facoetti, entrambi consulenti scientifici dell’IRCCS “Eugenio Medea” di Bosisio Parini (Lecco), è composto da Sandro Franceschini (università di Padova), Piergiorgio Trevisan (università di Udine), Luca Ronconi (università di Trento), Sara Bertoni (università di Padova), Kit Double e Susan Colmar (Sydney University, Australia). In questo studio, condotto in Australia, da Franceschini e Trevisan, i ricercatori sono riusciti a scoprire che i miglioramenti nella velocità di lettura, indotti dall’uso per poche ore di un tipico videogioco d’azione commerciale, sono dovuti a specifiche stimolazioni di circuiti cerebrali in grado, non solo di migliorare l’attenzione visiva, ma anche la memoria dei suoni del linguaggio.

“Il risultato sorprendente – fanno sapere dall’IRCCS Medea-Associazione La Nostra Famiglia dall’Università di Padova – è che questa memoria, quella che ci permette di ricordare il numero di telefono appena detto dall’amico, non è mai stata direttamente allenata durante il training con i videogiochi, che non prevede alcun stimolo linguistico”.

I ricercatori suggeriscono, come principale causa di questa terapeutica stimolazione, una riduzione dei costi neurali nel muovere l’attenzione da uno stimolo visivo (una lettera) ad uno uditivo (il suo corrispondente suono linguistico), processo fondamentale per imparare a leggere fluentemente. “Questi risultati – assicurano alla Nostra Famiglia – sono importanti poiché alcuni scienziati pensavano che questi videogiochi potessero essere utili solo nelle forme di dislessia visive e non invece per quelle linguistiche, più comuni.

La scoperta cambia completamente lo scenario degli attuali programmi di riabilitazione della dislessia. “Se un videogioco d’azione lavora anche sulle difficoltà linguistiche tipicamente mostrate dai bambini e dagli adulti con dislessia, significa che i ricercatori hanno trovato un potente e divertente alleato per combattere il disturbo del neurosviluppo più frequente al mondo proprio in alcuni di quegli infestanti e non troppo amati (almeno da noi genitori) video giochi”

Ecco l’articolo scientifico di Scientific Reports.

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28725022

Sci Rep. 2017 Jul 19;7(1):5863. doi: 10.1038/s41598-017-05826-8.
Action video games improve reading abilities and visual-to-auditory attentional shifting in English-speaking children with dyslexia.
Franceschini S1,2, Trevisan P3, Ronconi L4,5,6, Bertoni S4, Colmar S7, Double K7, Facoetti A4,5, Gori S5,8.

Abstract
Dyslexia is characterized by difficulties in learning to read and there is some evidence that action video games (AVG), without any direct phonological or orthographic stimulation, improve reading efficiency in Italian children with dyslexia. However, the cognitive mechanism underlying this improvement and the extent to which the benefits of AVG training would generalize to deep English orthography, remain two critical questions. During reading acquisition, children have to integrate written letters with speech sounds, rapidly shifting their attention from visual to auditory modality. In our study, we tested reading skills and phonological working memory, visuo-spatial attention, auditory, visual and audio-visual stimuli localization, and cross-sensory attentional shifting in two matched groups of English-speaking children with dyslexia before and after they played AVG or non-action video games. The speed of words recognition and phonological decoding increased after playing AVG, but not non-action video games. Furthermore, focused visuo-spatial attention and visual-to-auditory attentional shifting also improved only after AVG training. This unconventional reading remediation program also increased phonological short-term memory and phoneme blending skills. Our report shows that an enhancement of visuo-spatial attention and phonological working memory, and an acceleration of visual-to-auditory attentional shifting can directly translate into better reading in English-speaking children with dyslexia.

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