Coronavirus: tampone, test sierologico o saliva: ecco cosa sono e le loro differenze. Le info utili

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Tampone, test rapido, test della  saliva o anticorpale? Con l’espandersi dei numeri della pandemia di  Covid-19, diventa sempre più importante il ruolo dei test diagnostici per il tracciamento dei contatti.

Il tampone nasofaringeo (test molecolare, test Rt-qPcr)  che ci ha accompagnato da marzo, resta ancora l’esame più accurato, ma ha dei tempi di risposta lunghi in relazione al numero dei casi da  testare nel caso in cui si renda necessario uno screening su un vasto pubblico.

Ecco una ‘guida’ ad hoc messa a punto da Maurizio Sanguinetti, direttore  del Dipartimento Scienze di laboratorio e infettivologiche del  Policlinico universitario Gemelli Irccs, ordinario di microbiologia,  Università Cattolica del Sacro Cuore campus di Roma e presidente della Società europea di microbiologia clinica e malattie infettive  (Escmid).

Test molecolare (test Rt-Pcr): è quello che finora è stato effettuato sul materiale ottenuto dal tampone nasofaringeo. Il tempo medio per  ottenere il risultato è intorno alle 12-24 ore ma, in caso di  eccessiva richiesta, possono essere necessari alcuni giorni. Questo è il test di riferimento per la definizione di caso di Covid-19.

Permette di diagnosticare un’infezione da nuovo coronavirus in fase attiva, e viene eseguito in Laboratori autorizzati a livello nazionale o regionale, che abbiamo superato una valutazione di efficienza da  parte dei Laboratori di riferimento nazionali.

Test molecolare su saliva (Rt-qPcr, protocollo  SalivaDirect dell’Università di Yale): ricerca la presenza del virus nella saliva, prelevata dalla bocca mediante tampone o pipetta. Il nuovo protocollo di raccolta ha diversi vantaggi: elimina il fastidio  del tampone naso-faringeo, protegge gli operatori sanitari  dall’esposizione potenziale al virus, supera il problema della carenzadi tamponi naso-faringei.

Esistono però anche degli aspetti che devono essere chiariti, infatti “non è chiaro se il sistema può essere
implementato su piattaforme diagnostiche ad alta automazione che normalmente vengono usate per gestire un gran numero di campioni  contemporaneamente”. Da tenere conto anche che il test è stato  valutato in una popolazione a bassa prevalenza, quindi ulteriori studi sono necessari per una conferma definitiva. Viene comunque effettuato  solo in laboratori certificati e specializzati.

Test antigenico (detto anche ‘tampone rapido’); si effettua sul materiale prelevato da tampone nasale (o naso-faringeo); la risposta arriva in meno di un’ora (spesso bastano 20 minuti). Un risultato positivo è in genere attendibile, mentre, data la sensibilità più bassa del test molecolare, è possibile che si ottengano risultati falsi negativi, per cui dovrebbe essere eseguito in popolazioni in cui l’incidenza della malattia è bassa (inferiore al 5%).

Cosa significa: se positivo significa che è in corso un’infezione attiva da coronavirus (ma come visto non è in grado di escludere con sicurezza la presenza dell’infezione, in caso di risultato negativo).  E’ il test che si effettua all’arrivo in aeroporto o nei principali porti.

Test anticorpale (test sierologico sul sangue).  Viene effettuato su un prelievo di sangue o su una gocciolina di
sangue prelevata dal dito. Il risultato viene fornito nell’arco di 20 minuti (per quello al dito) o nell’arco di qualche giorno (quello sul prelievo di sangue). “Importante chiarire che i due metodi non sono sovrapponibili. Il metodo della goccia di sangue dal dito è meno accurato (presenza di numerosi risultati falsi positivi) e il risultato ottenuto dovrebbe essere sempre confermato da un test eseguito su prelievo di sangue”, scrive Sanguinetti.

Cosa significa: se positivo, indica che si è stati esposti al virus in passato, ma non è in grado di dire se c’è ancora un’infezione in fase  attiva (e quindi se si è contagiosi). Si effettua in ospedale e nei centri diagnostici privati autorizzati.

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