Al positivo e con l’attenzione al futuro, il modo migliore per parlare di Natale: la lettera di un Dirigente alla comunità scolastica

Stampa

Nei passati Natale i genitori sono stati, fin troppo, inghiottiti dalla frenesia di fine anno, dalla folle spesa per i regali, dalla pianificazione infinita per le grandi riunioni di famiglia e dalle code follemente lunghe per Babbo Natale. Stessa cosa è capitata agli insegnanti, troppo affaccendati a fare festoni, alberi e presepi.

Quasi impediti, tutti, di vedere altro, dunque. L’assenza di queste cose, quest’anno, lascia un vuoto incolmabile in molte famiglie (lo ha lasciato in molti docenti, di qualunque rado di scuola) non più caratterizzati dalle normali procedure operative. La rottura radicale con la tradizione può essere destabilizzante per i bambini (anche per gli adulti). Se tante tradizioni associate a qualcosa di così antico e consolidato evento come il Natale possono essere cancellate, su cosa possono fare affidamento i bambini? E gli adolescenti? I ragazzi? Cosa fare oggi, a casa, e che mano d’aiuto hanno dato i dirigenti scolastici per rendere meno pesante questo momento solitamente scandito da feste, recite, drammatizzazioni, concorsi e premi?

Gli effetti del Natale pandemico
Un sondaggio di un ospedale americano, ha rilevato che due terzi dei genitori di bambini sotto i 18 anni sono preoccupati dall’effetto della pandemia COVID-19 sulla salute mentale dei loro figli. A Più della metà di loro afferma di essere a corto di idee per mantenere nei propri figli quella necessaria e insostituibile positività che fa del Natale un contenitore inesauribile di sogni.

Aggrapparsi a cosa?
Quindi è forte la tentazione di qualcuno di essi, alla fine di un anno che ha fatto così tanto schifo, di aggrapparsi a qualsiasi tradizione possa essere salvata, offrire ai bambini un po’ di normalità, compensare in qualche modo tutto ciò che è stato sacrificato e continuare le festività natalizie come se la pandemia non cambiasse nulla (nel rispetto rigoroso delle regole). Ma gli psicologi infantili e altri esperti suggeriscono che esiste un modo migliore: devi solo coinvolgere i bambini e i ragazzi. Ecco i loro consigli per parlare ai tuoi figli delle vacanze di quest’anno, dai 5 anni (prima che i bambini non ricordino molto i Natali passati) ai 20. Sogni che, per la verità, non vogliono far mancare alcuni saggi dirigenti scolastici, uno tra questi, indubbiamente, il professore Vincenzo Caico, preside del Liceo Scientifico Liceo Scienze Applicate Liceo Sportivo Liceo Linguistico di Monfalcone (GO), che in una missiva, di stamattina, ai suoi alunni, scrive “Vogliamo realizzare una scuola inclusiva e del benessere, dove tutti possano trovare le condizioni più favorevoli per imparare e per crescere”.

Fare un piano
Come con la maggior parte delle sfide genitoriali o scolastiche, per l’appunto, la buona notizia è che tuo figlio starà bene. La cattiva notizia è che richiede lavoro da parte tua. Il messaggio generale, sfortunatamente per i genitori, è che hai un altro compito. Non solo lavori. Non solo sei stato assistente dell’insegnante. Non solo sei stato un compagno di giochi, ma ora sei l’Aiutante di Babbo Natale e, a meno che tu non sia davvero l’Aiutante di Babbo Natale, adesso, come genitore (lo hanno avuto pure gli insegnanti dell’Infanzia e della Primaria, questo compito), hai un compito quello di rendere il Natale un poco meno pesante di quanto dovrebbe essere.

Niente prevedibilità
I bambini generalmente preferiscono la routine e la prevedibilità, che quest’anno sono scarse. Quindi la maggior parte degli esperti afferma che i genitori dovrebbero rapidamente rendersi conto della nuova realtà: non vedere tutta la famiglia, non andare a una grande festa, non partecipare ad eventi di Natale. Bisogna, come si è fatto a scuola (senza che nessuno si alzasse) inventare un piano B.
Il primo passo è che i genitori che prendono queste decisioni si siedano e parlino tra loro. Bisogna capire quali sono le cose che potrebbero essere coerenti quest’anno e quali sono le cose che devono cambiare.

Salvare qualcosa del passato?
Alcuni genitori si sono aggrappati all’idea di poter salvare le loro normali tradizioni, cosa che bisognerebbe evitare.
La prima cosa che noi adulti dobbiamo fare è accettare il fatto che alcune cose devono cambiare quest’anno perché più proviamo a combatterle, più a lungo ritarderemo l’essere proattivi e più frustrati e delusi [i bambini diventeranno].
I bambini sono barometri emotivi straordinariamente precisi per i loro genitori. Se reagisci male a una situazione, lo faranno anche loro. Un piano lo impedisce.

Trovare delle idee creative (ma semplici)
Il piano dovrebbe includere alcune idee su quali tradizioni puoi mantenere in sicurezza all’interno della tua famiglia nucleare – pigiami a tema festivo, calze natalizie, gare di brutti maglioni, diversi tipi di torta – e cosa puoi adattare.
Se indossi maglioni o pigiami stupidi il giorno di Natale, per l’amor di Dio assicurati che nonna e nonno indossino i loro stupidi pigiami durante una chiamata Zoom.
Potresti anche voler portare quelle idee su un livello diverso. Essere creativi, ad esempio. Forse quest’anno hai due alberi: uno al chiuso e uno all’aperto. Se nel passato facevate una passeggiata natalizia, trasformala in una caccia al tesoro o in una gara di lancio di palle di neve, se hai un giardino all’esterno di casa o un grande marciapiede davanti al palazzo (e se la neve non c’è, puoi fare altro).
Se avreste trascorso il Natale in viaggio, createvi delle carte fatte a mano per la famiglia, guardate dei video, commentateli e ridete. Non devi fare nulla di troppo elaborato, tieni solo alcuni suggerimenti a portata di mano per far sembrare che anche i cambiamenti possano essere divertenti.

Bisogna generare idee
Se i genitori vedono solo con i problemi, stanno ore a discutere delle privazioni, del “maledetto” governo che li ha chiusi in casa (ed ha fatto bene), i bambini non saranno necessariamente in grado di generare idee.
Una volta che inizi un percorso, i bambini sono molto creativi e adattabili e quindi potrebbero effettivamente darti grandi idee.
Non sottovalutare quanto i bambini apprezzino l’attesa delle festività natalizie. Piuttosto che concentrarti sulla riduzione al minimo dei festeggiamenti e sull’enfasi sui sacrifici che la famiglia sta facendo, vedi se riesci a trovare un modo per espandere i festeggiamenti in una direzione diversa, come provare i giochi per famiglie Zoom o le cacce al tesoro a lunga distanza. Dai ai tuoi figli qualcosa da aspettarsi.

Dai un po’ di peso alla conversazione
Scegli con cura un momento e fai una conversazione adeguata su cosa sta succedendo quest’anno. Non lasciare che ricadano sui tuoi figli solo le valutazioni negative. “È anche un bene che i tuoi cugini non vengano a questa vacanza perché la tua stanza è un disastro, un po’”, per esempio. Dai ai bambini la tua totale attenzione, quella che solitamente non regali mai.
Inizia a parlare ai bambini di ciò che hanno sentito, di ciò che sanno e di ciò che pensano che accadrà.
E poi parlare con loro di come si sentono al riguardo e far loro sapere che in effetti il Natale arriva ogni anno e quest’anno non sarà troppo diverso – sarà un po’ diverso, ma non troppo diverso.

Evidenzia le differenze
Huston – psichiatra infantile – in un suo recente articolo suggerisce di essere abbastanza espliciti riguardo alle differenze.
“Ci sono alcune cose che nella tua famiglia potrebbero non cambiare”, osserva lo psichiatra, riferendosi proprio ai momenti importanti dell’anno.
“Ma poi devi anche far loro sapere cosa cambierà sicuramente. I tuoi cugini non vengono a farci visita. Di solito stanno con noi ma quest’anno, per ragioni di sicurezza, non lo faranno. Ed è giusto che sia così”.
Avendo vissuto molti più Natali dei bambini, i genitori, stessa cosa vale per i docenti, sanno benissimo come fare in queste circostanze. Dunque? Cosa comunicare a figli e alunni? Ci sarà un’altra stagione di vacanze il prossimo anno. I nostri nonni ci amano altrettanto anche se sono su Zoom. Le recite le faremo in altra occasione. Inoltre, insegniamo loro a non venerare le tradizioni solo perché le facciamo da molto tempo; hanno un significato di fondo. “Puoi chiedere: qual è la parte significativa del Natale? È ciò che rappresenta”, afferma Huston, “ed ascolatarli. “È lo stare insieme. È l’esperienza condivisa. Sono i pasti condivisi e i regali. Il pensare al prossimo, il donargli un sorriso, il pregare”. Tutto questo è il Natale.

Non ignorare la loro delusione
È molto facile per noi che stiamo attraversando la pandemia globale, affrontando lo stress finanziario e l’incertezza sulla nostra salute, giudicare e minimizzare le reazioni dei nostri figli. E sarebbe un errore.
Non bisogna aggiustare il Natale (sarebbe impossibile), ma devi ascoltare e convalidare il fatto di essere arrabbiato per aver perso una tradizione preferita ma che, di fatto, è solo una arrabbiatura inutile, perché il Natale è con loro.
Ascolta le loro preoccupazioni sul fatto che Babbo Natale sarà in grado di fare le sue consegne o se riceveranno ancora regali dai loro nonni o quanto sarà noioso senza i loro cugini e offrigli simpatia. È dura per i più piccoli, ma bisogna riservare una certa attenzione anche ai bambini più grandi, dopo un anno come questo.
Siate molto, molto gentili con il vostro adolescente e con il vostro giovane adulto.
I bambini molto piccoli stanno vivendo il momento della loro vita avendo accesso a mamma e papà tutto il tempo. Ma se sei un adolescente, ti perdi la socializzazione. Il bacio veloce, il piccolo sussurro, fare grandi amicizie, giocare con loro agli scacchi, al tennis.

Resisti alla tentazione di compensare le perdite con altri regali
Ci sono poche cose che creano dipendenza come vedere la gioia sui volti dei bambini quando aprono un regalo che desideravano davvero. Ma, suggeriscono gli esperti di psicologia dello sviluppo del bambino, che aumentare i regali per compensare tutti i sacrifici non sarà migliore per i bambini a lungo termine di quello che stanno vivendo.
La gratitudine, un apprezzamento per ciò che abbiamo, è uno degli elementi fondamentali della resilienza.
Questo è un anno perfetto per concentrarci sull’essere consapevoli del “dare” e “dell’essere grati” e “consapevoli degli altri” che hanno meno di noi. Perché, è noto a tutti, evidentemente, ci sono così tante persone là fuori che stanno lottando quest’anno.

Un esempio non troppo banale
Pensando al tuo vicinato, per esempio, potresti suggerire ai tuoi figli che ci sono persone che sono nell’età dei nonni che potrebbero non avere nessuno che faccia loro visita per le vacanze. Cosa potreste fare tu e la tua famiglia per quella persona? Discutetene.
Suggerisco, inoltre, a genitori e figli, di discutere insieme su di un regalo che potrebbero voler comprare a un bambino meno fortunato di loro.

Non preoccuparti
Soprattutto, cerca di non preoccuparti. Sebbene le celebrazioni di quest’anno possano sembrare diverse per i tuoi figli, potrebbero non sentirla, poi, così diversa, e potrebbero effettivamente offrire un’opportunità ineludibile per riflettere su ciò che significa veramente la celebrazione del Natale e la vacanza.
Sarà uno di quei momenti in cui i nostri bambini e persino i giovani adulti ripenseranno a questo nei loro anni più grandi e diranno: ‘Sai, questo è stato uno spartiacque nella mia infanzia’”. “Questo è stato qualcosa di veramente memorabile”.

Un dirigente attento
Concludere con gli auspici del dirigente Vincenzo Caico, che ha sposato proprio questa filosofia nella sua missiva, mi pare eccezionale “Con la mente piena di tutte queste idee e di questi propositi, e il cuore rivolto a tutti voi, vi faccio i miei più sinceri auguri di buone feste. Che sia un Natale di amore e speranza e che sia un 2021 di rinascita e splendide sorprese per tutti”. Perché parlare di Natale non vuol dire, per forza, parlare di cose terribili e nefaste.

Lettera del DS

Stampa

Didattica inclusiva attraverso alcune figure del mito greco. Corso online riconosciuto dal Ministero dell’istruzione